La deuda de Venezuela con Cuba

La oligarquía venezolana critica con saña al presidente Chávez por la ayuda petrolera que proporciona al gobierno de La Habana. En efecto, Cuba recibe 98.000 barriles de petróleo diarios con tarifas preferentes. No obstante, la Isla del Caribe no es la única nación que se beneficia de estos acuerdos favorables. La mayoría de los países de la región como Haití, Jamaica o Nicaragua disfrutan de esta política solidaria. La capital británica así como varias ciudades estadounidenses gozan también de la generosidad venezolana sin suscitar tantas controversias (1).

Chávez respondió personalmente a esos ataques durante su programa televisivo “Aló, Presidente”, el 30 de septiembre de 2007. Según él, la deuda que los venezolanos han contraído con Cuba es mucho más importante que la ayuda energética que proporcionan a la isla del Caribe. “Los que me […] acusan de estar regalando petróleo a Cuba [son] insensatos. Si alguien se pusiera a sacar la cuenta, bolívar a bolívar, centavo a centavo…”. El presidente recordó que 30.000 médicos cubanos trabajaban desde hacía más de 5 años en el país de manera voluntaria y gratuita. Afirmó que los profesionales de la salud cubanos salvaron más vidas en cinco años que los médicos venezolanos durante toda la historia sanitaria de Venezuela. “No tiene precio”, subrayó. “Qué vale más, en precios objetivos, ¿los barriles de petróleo que vendemos nosotros a Cuba o esto?”, preguntó (2).

Actualmente cerca de 9 millones de personas se benefician de la atención que brindan los médicos cubanos, quienes realizaron en total más de 60 millones de consultas en todo el país. Las misiones de salud “Barrio Adentro” han permitido que todos los venezolanos tengan acceso universal y gratuito a la atención médica. El desarrollo de la medicina preventiva permitió salvar a 1.153 niños en 2007, según el ministerio de Salud (3).

 

Gracias a la presencia médica cubana y a la voluntad política de Chávez se están construyendo 6 nuevos hospitales en Barinas, Mérida, Guárico, Miranda, Apure y en el Distrito Capital. Barrio Adentro ha llegado a su cuarta fase. El gobierno prevé invertir la suma de 800 millones de euros (2.500 millones de bolívares) en el Sistema Público de Salud (4).

Chávez también anunció una revalorización salarial del 60% para los médicos venezolanos que trabajan para el Estado a partir del 1 de noviembre de 2007. “Sé que los salarios de los médicos se quedaron rezagados […]. Es justicia para quienes trabajan por la salud de los venezolanos”, declaró (5). También enfatizó que la subida del precio del petróleo había permitido ese esfuerzo económico (6). Desde luego, el Colegio de Médicos de Venezuela expresó su satisfacción (7). El salario mínimo para un médico debutante de la administración pública será ahora de 822 euros al mes, lo que es un ingreso extraordinariamente elevado para un país del Tercer Mundo (8). Los profesores no van a la zaga. El ministerio de Educación Pública decidió aumentar los salarios en un 40% también a partir del 1 de noviembre de 2007 (9).

Del lado opuesto, el presidente Bush impuso su veto en la legislación que adoptó el Congreso y que se destinaba a abrir el acceso a la atención médica para los niños pobres, con el pretexto de austeridad del presupuesto, mientras se gastan miles de millones de dólares en la ocupación ilegítima y asesina de Iraq. Dos visiones de la sociedad se enfrentan entre Chávez y Bush: el bienestar de los más necesitados por un lado y las ganancias de las multinacionales por el otro (10).

Para luchar contra el consumo excesivo de alcohol y tabaco y reducir así los problemas de salud de la población, el gobierno venezolano decidió aumentar el impuesto sobre los licores al 50% y al 70% para las cajas de tabaco. “Somos uno de los países que más whisky consume”, lamentó. Las ventas de cerveza en plena calle estarán prohibidas en adelante. Todo este arsenal de medidas forma parte de la política preventiva que promueve el gobierno para mejorar el estado de salud de los venezolanos (11).

Cuba y Venezuela han fortalecido de nuevo su integración regional firmando 14 nuevos acuerdos de colaboración económica el 15 de octubre de 2007 (12). Durante su discurso, Hugo Chávez reiteró su admiración por Cuba, con gran ira de la oposición venezolana: “Fidel es un padre para nuestro pueblo. Cuba es un ejemplo para nuestra Revolución. Venezuela ama a Cuba, nuestro pueblo ama al pueblo cubano y tiene mucho que agradecerle” (13). Luego, dirigiéndose a sus detractores, preguntó: “¿Cuánto tendría que pagar cualquier país por tener caso 30.000 médicos, enfermeras, oftalmólogos y odontólogos 24 horas al día, regados por todo el territorio […]? ¡Que alguien me responda!” (14).

La integración entre Cuba y Venezuela es un modelo que debe seguir el resto del continente. Es la única forma de prevenirse contra las amenazas de Washington, acceder a una verdadera independencia y mejorar el nivel de vida de las poblaciones.

Artículo en francés  publicado el 18 de Octubre de 2007.

Revisado por Caty R.  Caty R. pertenece a los colectivos de Rebelión, Cubadebate y Tlaxcala. Este artículo se puede reproducir libremente a condición de respetar su integridad y mencionar al autor, a la revisora y la fuente.

 Notas

(1) Mauricio Vicent, «El presidente de Venezuela alude en Cuba a una confederación entre los dos países»,  El País, 16 de octubre de 2007.

(2) Associated Press, «Chávez asegura que Venezuela tiene deuda con Cuba», 1 de octubre de 2007.

(3) Ibid.

(4) Agencia Bolivariana de Noticias, «Arrancó Barrio Adentro IV con la construcción de 6 hospitales especializados», 30 de septiembre de 2007.

(5) Associated Press, «Chávez anuncia incremento salarial a médicos en Venezuela», 8 de octubre de 2007.

(6) Agencia Bolivariana de Noticias, «Chávez anunció incremento salarial de 60% para médicos», 8 de octubre de 2007.

(7) Agencia Bolivariana de Noticias, «Colegio Médico del Distrito Metropolitano conforme con aumento de 60%», 9 de octubre de 2007.

(8) Agencia Bolivariana de Noticias, «Médicos satisfechos con aumento de sueldo del 60%», 9 de octubre de 2007.

(9) Associated Press, «Chávez anuncia incremento salarial a maestros en Venezuela», 5 de octubre de 2007.

(10) David Stout, «Bush Defends Veto of Health Care Bill», The New York Times, 15 de octubre de 2007.

(11) Christopher Toothaker, «Chávez la emprende contra la bebida y el consumismo», Associated Press, 9 de octubre de 2007.

(12) Agencia Bolivariana de Noticias, «Venezuela y Cuba suscriben 14 nuevos acuerdos de integración», 15 de octubre de 2007.

(13) Granma, «Estamos en las mejores condiciones Cuba y Venezuela para avanzar en un proceso unitario. Discurso de Hugo Chávez Frías, Presidente de la República Bolivariana de Venezuela, en el acto de firma de acuerdos entre Venezuela y Cuba, efectuado en el Palacio de las Convenciones, el 15 de octubre de 2007, “Año 49 de la Revolución”», 16 de octubre de 2007.

(14) Associated Press, «Chávez asegura que Venezuela tiene deuda con Cuba», op. cit.

 

Salim Lamrani es profesor, escritor y periodista francés especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Ha publicado los libros: Washington contre Cuba (Pantin: Le Temps des Cerises, 2005), Cuba face à l’Empire (Genève: Timeli, 2006) y Fidel Castro, Cuba et les Etats-Unis (Pantin: Le Temps des Cerises, 2006).

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